2013年5月13日 星期一

給即將要去英國Birmingham留學的新生 [宿舍篇]

續接上一篇, 宿舍怎麼樣?

首先,我可以了解留學生出國找房子的困難
有錢就有得住的宿舍真的很方便
而且不用管水電網路之類煩死人的東西
但要注意的一點是
台灣的宿舍通常比租屋便宜
可是在英國不一定
特別是倫敦
如果你問問去倫敦待超過一年的人,應該會發現除非家裡凱到爆,不然大家幾乎都在外面租房子
(不過,家裡真的凱到爆的會乾脆租一間豪華的或買房啦!)

Birmingham也是如此
而且宿舍也還是有分Studio Flat (小套房)和Share Flat (與人分租)
Share Flat又分共用廚房和衛浴設備
和共用廚房但有自己的衛浴設備
有些宿舍會有清潔人員定期來打掃
但根據我和同學在Birmingham的經驗是,沒這個好康

宿舍的小套房根據我們當初的經驗
絕對比在外面租小套房貴
因為在Birmingham大約500鎊就可以租到市中心含廚房的小套房
800鎊可以租Bull Ring Shopping Mall隔壁的豪華公寓一整層
分租一個人大概一個月300~400鎊
水電看房東
這是三年前的價錢,但現在要漲應該也沒漲多少
但倫敦留學生聽到絕對會捶胸頓足嘔血
更何況宿舍的空間絕對比外面的空間小
(基本上,宿舍的內容就是一張床一張書桌,和電話亭有得拚的衛浴空間, 總是被英國或歐洲留學生弄得亂七八糟的公共廚房...the end)
所以要不是當初我已經繳了一年宿舍的錢,後來又搬到貴死人的倫敦
我是絕對會搬出來跑去住外面的豪宅

但基於準新生大概有一半都已經成為肥羊準備訂宿舍
(我的建議是,如果你是去念pressional或foundation
可以一邊住學校宿舍一邊找
至於直接要去那裏念書的,可以先找1~2個月的暑期短租,然後一邊找房子)
我還是把我所知的三間學校宿舍寫一寫...大家自己去衡量吧...

Oscott Gardens
補: 感謝我親愛的室友Emily同學指正
之前寫的Oscott Gardens其實應該是The Coppice
以下是Emily對Oscott Gardens的說明:

外觀是磚房,我認為非常有英國鄉村風情
每個Flat雖然共用廚房跟交誼廳
(交誼廳每個flat都有,而且非~常~大!)
但都是獨立衛浴
(而且房間跟廁所都比United的還要大大大!)
中間有個小花園,環境相當清幽

我住的那條flat是6個人
因為大家都很愛乾淨,不用開會安排
有人看見廚房垃圾滿了就會自己拿去丟掉

管理室那裡有洗衣機跟烘乾機
需要自備洗衣精/粉跟1磅(現在要多少錢我就不知道了)

Emily同學當初拍的照片

至於The Coppice, 我原本的說明如下:

如果學校沒換校區
基本上如果來唸Pressional或Foundation的學生都會被安排住這一間
因為它就在Perry Barr校區的後面
走路5分鐘就到
之前上Pressional時都會和同學一起去他們Flat的廚房吃午餐
設備基本上還ok, 但因為是老宿舍, 不能說很新
可是大致上都還算乾淨
印象中一個Flat大約住5~8個人
所有的Flat都是共用衛浴和廚房
但房間內附一個洗臉台,方便大家早晨盥洗
另外,也會附枕頭和被子 (但要自己買床單被套)

不過....Perry Barr校區雖然是總校區,註冊甚之類的活動都在這裡
但基本上是商學院
而且距離市區要搭火車或公車
(如果不是每天通車,建議搭火車
因為Birmingham佔地很廣,有很多附屬的小鄉鎮,所以每天都有類似台北基隆的電車讓英國人通勤,很方便)
不然就是買公車月票
(現在不知道有沒有改成類似悠遊卡, 依稀記得我畢業的時候好像要改...)
所以大部分的人只會在這裡住1~2個月就搬到市區

生活機能...基本上Perry Barr在郊區
所以不要期待這裡有夜店或中國城 (黑人和印巴人倒是不少,還有高速公路)
但學校對面就有大型連鎖廉價超市Asda
Asda後面有一遍1鎊店,還有Clarks的Outlet (BTW,在英國買Clarks超便宜, 在這間Outlet買更便宜!)
麥當勞,肯德基等速食店
最後一次去Birmingham時,商場外面還開了一間Water Spoon
是英國的連鎖平價酒吧
全天候提供食物,雖然稱不上超級美味,但以價格來說還算不錯

Opal 1
Opal 1和Oscott Gardens不同
是和學校簽約,由私人企業經營的宿舍
因為比較靠近音樂學院
大多是音樂學院的學生在住
房間設施比Oscott Gardens好
有沒有Studio Flat不知道,但Share Flat的設備大概是所有宿舍最好的
3~5個人共用一個Flat
除了每個房間有自己的衛浴設備
共用廚房和客廳
客廳附電視,可看基本的頻道
但要買TV Licence (就像台灣買第四台那樣)
宿舍還附健身房和游泳池,住宿生可免費使用
櫃台願意代收包裹 (這很重要!!!)
宿舍對面有大間連鎖超市Sainsbury's
(英國的超市優劣基本上是: Waitrose > MARKS & SPENCER > Sainsbury's > TESCO > ASDA
最常見的是TESCO, 再來是Sainsbury's, ASDA通常在郊區,但東西最便宜
Sainsbury's則是東西品質不錯,價格中間
M&S東西較貴,但熟食很好吃
Waitrose基本上是高級超市,但仔細尋找可以買到便宜的好貨)

Opal 1的缺點是距離市區有一點點遠
但走路還是可以到
還有住宿的多半是英國或歐洲當地學生
對晚上喜好安靜的亞洲學生來說,必須要有心理準備面臨室友喝酒抽大麻半夜大吵大鬧髒盤子不收等問題
但如果幸運遇到好鄰居,則可以順便交流練英文

Jennens Court
這間大概是最多人申請但我個人最不推薦的宿舍
Jennens Court一樣是私人企業經營,和學校簽約的宿舍
也是所有宿舍裡面最新的一棟

房間一樣幾乎都是Share Flat
有自己的浴室但共用廚房
優點是離Gosta Green和市中心非常非常近
缺點則是一籮筐

我自己不是住這間,但我所有的同學都住這裡
所以抱怨沒少聽過
首先是格局很爛
因為它的外型相當後現代
看起來或許很酷,但如果你被分配到三角形的房間時,就一點都不酷了
再加上有些窗戶是落地窗
看起來很美,冬天你就知道美不美了
有些窗子還因為天災人禍裂掉,叫宿舍修還不來修
冬天也就更加的美好了
而且那一年很多同學都抱怨Jennens Court動不動就停水,漏水等雜七雜八的大小問題
其中最最最大的問題就是他們很愛亂扣宿舍押金
這點一定要注意
英國無論是在外租屋或住宿舍,都要付一筆押金
退租時若沒大問題,押金會全額退還
這點和台灣一樣
但不同的是,很多英國房東和宿舍會耍詐,扯一些油漆掉漆之類的爛理由不肯退錢
在外租屋的話,入住前一定要請房東修好所有的東西,免得成為冤大頭
而大部分的宿舍則會在你入住那一天,給你一張維修單
勾選需要維修的部分後,交還給宿舍櫃台
他們會派人來修理

這張單子非常重要!!!

因為退宿時,如果宿舍亂扣你押金
可以請他們調閱這張單子做憑證,說明你有請他們維修,但沒修好之類的
這樣說或許有點偏激,但也是一位在英國生活很久的朋友教我的
在英國生活,會吵的鳥兒有蟲吃,千萬不要因為語言問題害羞害怕不敢爭取你應有的權益
不然就等著吃悶虧吧!

話題回到Jennens Court
他們愛亂扣押金到甚麼程度呢?
我們那一年的同學,幾乎沒人把押金討回來之外,還被要求貼錢
理由除了油漆掉漆之外 (在台灣,房東會自動算進房屋折舊率,但在英國沒這回事)
還有水電用量超支,要求一個房間加收40多英鎊
(所以6間房間加起來超過250英鎊, 這是絕對不可能的數字!
因為就算大家後來在外面租屋,怎麼瘋狂用水用電都不可能是這麼數字)

其他還有朋友暑假回去沒帶認證的信用卡,就算有雙證件也不讓她入住
默默漲了宿舍費用卻沒通知
之類有的沒的問題
所以如果要選擇Jennens Court,奉勸你最好準備好吵架和荷包失血的勇氣

Unite Curzon Gateway
Unite也是私人營業的簽約宿舍
我當時就是住這一間
其實Unite在Birmingham有三棟宿舍
一棟最舊的在市中心,價錢最貴
Curzon Gateway則是最新也離Gosta Green最近的宿舍
(穿越Aston大學,步行大約10分鐘)
房間分Studio Flat和Share Flat
Share Flat大概5~6個人
每個房間有獨立衛浴設備,和共用的廚房
樓下還有交誼廳
沒有健身房但可用United的房卡去有健身房的United宿舍使用
房間不大,但因為很新,所以很乾淨
當時住那裏的亞洲學生也不多 (大家都跑去住Jennens Court)
但因為可以選擇室友
(United的網站上可以選純男生Flat或純女生Flat, 吸菸或不吸菸, 是否為素食者等)
只要不小心抽到下下籤,基本上都還不錯

缺點是離市中心需步行15分鐘 (但離Bull Ring很近)
附近只有停車場和大型電影院
還有當時因為是新蓋,郵遞區號尚未登記在英國郵政系統中
所以包裹之類的常常失蹤
(宿舍沒有代收包裹服務,而且Curzon Gateway的貨車到有點複雜
沒有耐心的快遞員常常因此忽略這棟建築物,不送)
導致我後來包裹通通都寄學校,省得一天到晚在跟郵局吵架找包裹

補: Emily同學當初拍的Curzon Gateway

買菜可以上網訂
英國幾乎所有的超市都可以網路訂購配送到府
各家超市不同
如果和室友感情好,可以一起團購
但我個人偏好Sainsbury's
大家反正待在Birmingham閒著也是閒著,不如自己每間都試試看
但如果不介意扛重物
市中心有Tesco, Sainsbury's,還有M&S
買一人份的菜還滿方便的
不然也可以每天去Bull Ring後面的Open Market (傳統露天菜市場)
價格便宜食材新鮮
每天下午三點開始大特價,一大碗蔬菜1鎊,絕對划算
(但分量也會多到吃死你....建議和同學合購)

以上, 宿舍篇結束
我想應該已經很詳細了吧? =_=
至於第三個問題,雙主修
答案同上一篇
先想想你此行的目的為何
你如果真的很想雙主修,沒人會阻止你
英國的研究所課程說鬆的也很鬆
但老師不管你,只負責當掉你
時間掌控基本上都在自己
但一篇論文或報告就可以搞死你
所以如果你有錢有閒天資聰穎,真的非常想要雙主修, 我也不可能攔著你

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